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La Corée du Nord tire un missile depuis un sous-marin: Shinzo Abe (Japon), plus inquiet que jamais, dénonce « un acte irresponsable »

La tension monte d’un cran entre la Corée du Sud et Pyongyang. Ce tir de missile est condamné par l’armée américaine, de même que la Chine et le Japon.

La Corée du Nord a tiré mercredi un missile balistique depuis un sous-marin au large de sa côte orientale, a annoncé l’armée sud-coréenne, après que Pyongyang a menacé de « frappes préventives » en réponse à des manoeuvres impliquant des milliers de soldats sud-coréens et américains.

L’armée américaine a confirmé mardi le tir et condamné cette nouvelle « provocation », promettant d’en référer aux Nations unies.

Le missile a été lancé depuis un sous-marin croisant dans la Mer du Japon vers 5h50, heure de Séoul (20h50 GMT), a précisé dans un communiqué l’état-major sud-coréen interarmées, qui ne s’est toutefois pas exprimé sur son issue. La Corée du Nord aurait en outre disposé des mines le long de la zone démilitarisée séparant les deux pays, rapporte aussi l’agence sud-coréenne Yonhap. Un fonctionnaire sud-coréen affirme qu’il s’agit d’empêcher les soldats nord-coréens de fuir vers le sud.

Un contexte d’exercices

Le tir nord-coréen intervient 48 heures après le début de manoeuvres annuelles impliquant 50.000 militaires sud-coréens et 25.000 de leurs homologues américains. L’exercice, baptisé « Ulchi Freedom », simule sur ordinateur une attaque nord-coréenne.

Séoul et son allié américain assurent que le caractère de ces manoeuvres est purement défensif, mais Pyongyang y voit une provocation, son ministère des Affaires étrangères allant jusqu’à les qualifier d' »acte criminel impardonnable », qui pourrait précipiter la péninsule « au bord de la guerre ».

L’Armée populaire coréenne (KPA) s’est dite « complètement prête à lancer des frappes préventives de représailles contre toutes les forces offensives ennemies impliquées ». Tous les ans, ces manoeuvres provoquent une montée de tension sur la péninsule, mais cette année, elles interviennent dans une période déjà très crispée.

Des relations intercoréennes plus tendues que jamais 

Après plusieurs mois de tirs nord-coréens de missiles, consécutifs au quatrième essai nucléaire de Pyongyang en janvier, certains experts considèrent que les relations intercoréennes n’ont plus été aussi tendues depuis les années 1970.

La nervosité a encore été renforcée par une récente vague de défections au Nord, la plus emblématique étant celle du numéro deux de l’ambassade de Corée du Nord en Grande-Bretagne.

Un « acte irresponsable » pour le Premier ministre japonais

Le Premier ministre japonais, Shinzo Abe, a vivement critiqué mercredi le tir à l’aube d’un missile balistique nord-coréen depuis un sous-marin, tandis que le ministre chinois des Affaires étrangères, présent à Tokyo, a dit espérer que la situation ne s’aggrave pas.

« C’est une sérieuse menace pour la sécurité du Japon, un acte irresponsable qui ne peut être toléré », a déclaré M. Abe, selon des propos rapportés par l’agence de presse Jiji. Le missile nord-coréen serait entré dans la zone d’identification de défense aérienne japonaise, ce qui n’était jamais arrivé pour un engin de cette nature. « C’est la première fois qu’un missile lancé par la Corée du Nord depuis un sous-marin est entré dans la zone d’identification de défense aérienne de notre pays », a déclaré Shinzo Abe, selon des propos retranscrits sur le site de la chaîne publique NHK..

« Nous continuons à recueillir des données et à les analyser pour donner des informations fiables et garantir la sécurité des citoyens« , a-t-il ajouté.

Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi, en visite au Japon où il participe à des discussions trilatérales avec la Chine et la Corée du Sud, a également fait part de son inquiétude. « Nous espérons que les tensions ne vont pas s’intensifier et compliquer davantage (la situation) », a-t-il réagi.

Japon et Corée du sud en discussion ce mercredi

Le chef de la diplomatie japonaise Fumio Kishida doit tenir mercredi des discussions avec Wang Yi et son homologue sud-coréen Yun Byung-Se. Le Japon et la Corée du Sud condamnent régulièrement le programme nucléaire de Pyongyang, et jugent que la Chine ne fait pas assez d’efforts pour ramener son allié dans le droit chemin.


Source: RTLMONDE

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