Israël : un revers pour le candidat de Netanyahu à Jérusalem

Les élections municipales israéliennes ont été fatales au candidat du Premier ministre Benjamin Netanyahu à la mairie de Jérusalem. Il a été éliminé dès le premier tour de ces joutes électorales organisées lundi 29 octobre 2018 en Israël, les deux finalistes devant désormais se départager lors d’un second tour le 13 novembre prochain.

Selon les résultats officiels divulgués mercredi matin, aucun des six candidats à la mairie de Jérusalem n’a atteint la barre de 40% requis pour être élu. Le candidat du chef du gouvernement, le ministre chargé des Affaires de Jérusalem, Zeev Elkin, membre du Likoud –parti de droite de M. Netanyahu– n’a obtenu que 20%.

Il a été nettement devancé par Moshé Leon, un autre candidat de droite soutenu par le ministre de la Défense Avigdor Lieberman. Avec 33% des voix, M. Leon affrontera au second tour Ofer Berkovitch (29%), seul candidat non religieux, fondateur et président du mouvement “Hitorerout” (réveil en hébreu).

A Tel-Aviv, le maire sortant Ron Huldaï, membre du parti travailliste (gauche), à la tête de la capitale économique du pays depuis 1998, a pour sa part été réélu.

A Haïfa (nord), l’élection d’Einat Kalisch Rotem, qui a largement franchi la barre des 40%, a créé la surprise: elle devient la première femme à diriger l’une des trois plus importantes villes d’Israël, après avoir évincé Yona Yahav, maire depuis 15 ans.

Même si certains scrutins locaux ont constitué des tremplins pour des politiciens aux ambitions nationales, l’élection des maires et conseils municipaux, qui a lieu tous les cinq ans, est largement considérée comme une affaire locale.

Alors que 6,6 millions d’Israéliens étaient appelés à voter, la participation s’est élevée à 54%, contre 50,9% lors du précédent scrutin, selon les derniers chiffres officiels fournis mardi après la fermeture des bureaux.

Les Israéliens bénéficiaient pour la première fois d’un jour de congé pour aller voter lors de ces élections municipales, qui ont également eu lieu à Jérusalem-Est et dans des localités du plateau syrien du Golan occupé.

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