jeudi, mai 19, 2022

Plusieurs blessés dans des échanges de tirs dans l’ouest du Cameroun

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Plusieurs personnes ont été blessées mercredi dans des échanges de tirs entre militaires et hommes armés dans l’ouest du Cameroun en proie à un sanglant conflit, dans la ville de Buea qui abrite des équipes en lice pour la Coupe d’Afrique des Nations (CAN) de football.

«Il y a eu des échanges de tirs à Buea hier et plusieurs personnes ont été blessées», a déclaré David Mafani Namange, évoquant des «incidents sporadiques». «Les forces de sécurité sont rapidement intervenues et une enquête est en cours pour déterminer qui sont les responsables», a-t-il poursuivi. L’attaque n’a pour l’heure pas été revendiquée.

Des groupes armés sécessionnistes, qui réclament l’indépendance de deux régions de l’ouest habitées principalement par la minorité anglophone du Cameroun, avaient menacé avant l’ouverture de la CAN dimanche de perturber le déroulement de la compétition-reine du football africain.

«Les séparatistes ont attaqué plusieurs quartiers de Buea, les renforts de l’armée sont arrivés et ont riposté», a affirmé à l’AFP un haut responsable militaire contacté par téléphone et qui a requis l’anonymat.

Buea est le chef-lieu du Sud-Ouest qui, avec le Nord-Ouest, sont les deux régions à majorité anglophone dans un pays habité à 80% par des francophones.

«Il y a eu des échanges de coups de feu nourris entre militaires et séparatistes», a confirmé à l’AFP par téléphone Me Agbor Balla, directeur de l’ONG Centre for Human Rights and Democracy in Africa. «Plus les séparatistes avançaient vers le centre-ville, plus c’était la panique», a précisé l’avocat, qui évoque un mort dans les combats, «qui portait une tenue civile», et un blessé. Aucune autre source n’a confirmé ce bilan.

Depuis cinq ans, après la répression de manifestations pacifiques accusant le pouvoir central et la majorité francophone du pays d’ostracisme à l’égard des anglophones, séparatistes armés et militaires s’affrontent dans un conflit meurtrier.

Des ONG internationales et l’ONU blâment régulièrement les deux camps pour des crimes et atrocités visant les civils.

Le conflit a fait plusieurs milliers de morts et des centaines de milliers de déplacés depuis début 2017, selon l’ONU et les humanitaires.

Quelques semaines avant le début de la CAN, certains groupes armés ont promis de perturber la compétition et envoyé des lettres de menace aux équipes qui doivent jouer leurs matchs à Limbé, station balnéaire du Sud-Ouest, et s’entraîner à Buea.

Le360 Afrique – AFP

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