lundi, juillet 15, 2024

Mort de l’astronaute William Anders de la mission Apollo 8

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L’astronaute William Anders, membre de la mission Apollo 8 et auteur de la légendaire photographie « Lever de Terre », est mort vendredi à 90 ans dans un accident d’avion, a annoncé son fils à CNN.

« Mon père est décédé dans un accident d’avion dans les îles San Juan », à la pointe nord-ouest des Etats-Unis, a indiqué son fils Gregory Anders à la chaîne de télévision américaine.

William Anders a marqué l’exploration spatiale avec un cliché emblématique, le « Lever de Terre », pris lors de la mission Apollo 8, la première à s’être mise en orbite autour de la Lune.

Sur cette photographie datant du réveillon de Noël 1968, la planète bleue se détache de l’obscurité, avec la surface lunaire au premier plan.

Il « a offert à l’humanité l’un des cadeaux les plus précieux qu’un astronaute puisse offrir. Il a voyagé jusqu’au seuil de la Lune et nous a tous aidés à voir quelque chose d’autre: nous-mêmes », a écrit sur X l’administrateur de la Nasa, Bill Nelson. « Il nous manquera. »

William Anders « a changé à jamais notre vision de notre planète et de nous-mêmes avec sa célèbre photo (…) Il m’a inspiré, ainsi que des générations d’astronautes », a réagi l’ancien astronaute de la Nasa et sénateur américain Mark Kelly sur le même réseau social.

La mission Apollo 8 avait décollé en décembre 1968 avec à bord William Anders et deux autres astronautes, Frank Borman et James Lovell.

Avant de devenir astronaute, William Anders avait servi comme pilote de chasse dans l’armée américaine.

Plus tôt vendredi, les autorités locales avaient indiqué qu’un avion de modèle ancien s’était écrasé en fin de matinée près de la côte d’une des îles San Juan, dans l’Etat américain de Washington. Une enquête a été ouverte pour déterminer les circonstances de cet accident.

Le shérif du comté, Eric Peter, a indiqué à l’AFP que des équipes fouillaient la zone, mais n’avaient pas encore retrouvé de corps.

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