samedi, mai 25, 2024

Cinq migrants morts dans la Manche, dont une fillette: 112 personnes étaient à bord de l’embarcation, « du jamais-vu » selon le préfet de Wimereux

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Un bateau surchargé, une mer à 10 degrés, mais des candidats à la traversée toujours aussi décidés: la Manche a connu mardi un nouveau drame, avec la mort de cinq migrants, dont une petite fille, dans une embarcation au large de Wimereux (Pas-de-Calais).

Outre la fillette, âgée de sept ans, trois hommes et une femme figurent parmi les personnes décédées, a indiqué le préfet du Pas-de-Calais, Jacques Billant, lors d’un point de presse à Wimereux. Quatre personnes ont été hospitalisées sans que leurs jours ne soient en danger.

Ce nouveau drame migratoire, qui porte à au moins 15 le nombre de migrants décédés en 2024 dans des tentatives de traversée, a lieu quelques heures après l’adoption par le Parlement britannique d’une loi controversée permettant d’expulser vers le Rwanda des demandeurs d’asile entrés illégalement dans le pays.

Ce drame « nous rappelle pourquoi mon plan est si important« , a réagi le Premier ministre britannique, Rishi Sunak, évoquant un événement « tragique« . « Nous voulons empêcher les gens de faire ces traversées très dangereuses.« 

Quelque 112 personnes, notamment des Syriens et des Irakiens, avaient pris place à bord de l’embarcation, « du jamais-vu« , a souligné le préfet.



Prise en charge refusée

Selon son récit, le bateau a pris la mer vers 5H00 depuis la plage de Wimereux, mais le moteur s’est arrêté à quelques centaines de mètres du rivage et des personnes sont tombées à l’eau.

Les sauveteurs, alertés, ont tenté de réanimer six personnes sur la plage de Wimereux. Sans succès pour cinq d’entre elles.

La tentative de traversée a eu lieu sur une mer calme, avec un temps dégagé, mais dans une eau à seulement 10 degrés.

Une cinquantaine de migrants ont été secourus, puis débarquées à Boulogne-sur-Mer. Mais une petite soixantaine a refusé d’être prise en charge, préférant reprendre la route pour le Royaume-Uni, « sous la surveillance » de la marine, a précisé le préfet.

L’enquête pour « homicide involontaire, association de malfaiteurs et aide au séjour d’étrangers en situation irrégulière en bande organisée » a été confiée au procureur de la République de Boulogne-sur-Mer.

Selon un décompte de l’AFP, au moins quinze personnes ont perdu la vie en tentant de traverser la Manche depuis début 2024, si l’on prend en compte un homme retrouvé le 19 mars dans le chenal de l’Aa, à Grand-Fort-Philippe (Nord), probablement un migrant signalé disparu alors qu’il tentait, selon les associations, de rejoindre le Royaume-Uni en bateau.

Ce bilan est d’ores et déjà plus important que celui de 2023, où douze migrants sont morts dans ces mêmes circonstances, selon la Préfecture maritime de la Manche et de la Mer du Nord.

« Gangs de passeurs »

Le dernier drame remonte au 3 mars avec le décès par noyade d’une fillette de sept ans dans le canal de l’Aa à Watten (Nord). Fin février, un Turc de 22 ans est décédé au large de Calais et deux autres migrants sont portés disparus.

Mi-janvier, cinq migrants, dont un adolescent, sont morts à Wimereux alors qu’ils tentaient de rejoindre une embarcation.

Après avoir atteint un record en 2022 (45.000), puis baissé en 2023 (près de 30.000), le nombre de personnes ayant traversé clandestinement la Manche à bord de canots de fortune a augmenté de plus de 20% depuis le début de l’année par rapport à l’an dernier.

Annoncé il y a deux ans par le gouvernement conservateur de Rishi Sunak et présenté comme une mesure-phare de sa politique de lutte contre l’immigration clandestine, la loi britannique votée dans la nuit vise à envoyer au Rwanda les demandeurs d’asile, d’où qu’ils viennent, entrés illégalement au Royaume-Uni, notamment en traversant la Manche.

« Ce gouvernement fait tout ce qui est en son pouvoir pour mettre fin à ce commerce, arrêter les bateaux et, en fin de compte, briser le modèle économique des gangs de passeurs« , a commenté sur X le ministre britannique de l’Intérieur, James Cleverly.



 

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