vendredi, janvier 27, 2023

Scandale Theranos: 13 ans de prison pour l’ex-numéro deux de la start-up

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(Belga) Ramesh « Sunny » Balwani, ex-directeur des opérations de Theranos, qui promettait de révolutionner les tests sanguins, a été condamné à presque 13 ans de prison mercredi, soit encore plus que son ancienne compagne Elizabeth Holmes, la fondatrice de la start-up californienne déchue.

Jugé lors d’un procès distinct, M. Balwani avait été déclaré coupable en juillet sur tous les dossiers de fraude envers les investisseurs et les patients de l’entreprise. L’ancien numéro deux de la start-up a écopé mercredi de 155 mois de prison, selon une décision rendue par un juge fédéral américain. Fondée en 2003, Theranos promettait d’inventer une machine capable de réaliser des centaines de diagnostics sanguins à partir d’une seule goutte de sang prélevée sur le doigt. Grâce à ce projet révolutionnaire, la start-up avait suscité l’enthousiasme de nombreux hommes d’affaires et hauts personnages, y compris l’ex-secrétaire d’État Henry Kissinger, l’ancien ministre de la Défense James Mattis ou le magnat des médias Rupert Murdoch. Mais elle s’était effondrée lorsque le Wall Street Journal avait révélé en 2015 que la technologie n’avait jamais fonctionné comme prévu. La condamnation de M. Balwani intervient moins d’un mois après celle de la fondatrice de Theranos, Elizabeth Holmes, qui a écopé mi-novembre de 11 ans de prison. Un jugement dont elle a fait appel. L’ex-compagne de M. Balwani s’était imposée comme une star de la Silicon Valley, grâce à un récit et une apparence très travaillés qui lui avaient permis de gagner la confiance des investisseurs. Aux commandes de Theranos, les deux amants, qui étaient initialement poursuivis ensemble mais ont finalement été jugés séparément, avaient levé des centaines de millions de dollars de fonds. À son apogée, leur start-up était valorisée près de 10 milliards de dollars. (Belga)

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