samedi, avril 13, 2024

Pas de dommages majeurs apparents sur la fusée pour la Lune après le passage d’un ouragan

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(Belga) Selon une première inspection rapide, la nouvelle méga-fusée de la Nasa pour la Lune, qui attend toujours son premier décollage, n’a pas subi de dommages majeurs apparents après le passage de l’ouragan Nicole en Floride, a annoncé l’agence spatiale américaine jeudi.

Des vérifications plus poussées seront toutefois menées par des employés sur place dès que possible pour confirmer l’état de la fusée, a déclaré Jim Free, administrateur associé à la Nasa, dans un message publié sur Twitter. Les équipes de la Nasa ont « conduit des vérifications visuelles initiales » de la fusée, nommée SLS, à l’aide des caméras situées sur son pas de tir au centre spatial Kennedy, a-t-il écrit. Ces « inspections par caméras montrent des dommages très mineurs, comme des joints lâches et des entailles dans les protections » contre les intempéries, a-t-il ajouté. L’ouragan Nicole a touché terre dans la nuit de mercredi à jeudi sur la côte Est de la Floride, en tant qu’ouragan de catégorie 1, selon le Centre national des ouragans. Les capteurs installés sur le pas de tir, à environ 20 mètres de hauteur, ont détecté des bourrasques allant jusqu’à environ 132 km/h, mais ces conditions ne dépassent pas ce que la fusée peut supporter, a assuré Jim Free. La Nasa avait précédemment annoncé que SLS était conçue pour résister à des vents de 74,4 noeuds, soit environ 137 km/h. « Notre préoccupation est actuellement nos employés », dont beaucoup sont sans électricité, « puis un retour aux opérations de décollage », a-t-il ajouté. Le lancement est actuellement prévu dans moins d’une semaine, le 16 novembre à 01H04 du matin heure locale (06H04 GMT), une date qui reste suspendue aux inspections de la fusée. En cas de besoin, une date de repli est disponible le 19 novembre. (Belga)

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