Transformer Sainte-Sophie en mosquée, une « affaire intérieure » de la Turquie, pour Moscou

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(Belga) La diplomatie russe a jugé lundi que la conversion en mosquée de l’ex-basilique Sainte-Sophie à Istanbul était une « affaire intérieure » de la Turquie, des propos mesurés après les critiques de l’Église orthodoxe russe.

« Nous considérons qu’il s’agit d’une affaire intérieure de la Turquie et ni nous, ni d’autres ne doivent s’ingérer », a déclaré le vice-ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Verchinine, cité par l’agence publique RIA Novosti. « Toutefois, nous ne pouvons pas ne pas attirer l’attention sur l’importance de ce site du point de vue de la culture et de la civilisation mondiales », a-t-il ajouté. Cette déclaration intervient alors que l’Église orthodoxe russe avait, elle, regretté vendredi que l' »inquiétude » de « millions de Chrétiens » n’ait pas été entendue par la Turquie, après la décision du plus haut tribunal administratif turc de révoquer le statut de musée à Sainte-Sophie. Le président Recep Tayyip Erdogan a ensuite annoncé que l’ex-basilique serait ouverte aux prières des musulmans en tant que mosquée le vendredi 24 juillet. Cette décision a provoqué une avalanche de critiques internationales, de Washington à Paris en passant par l’Unesco et la Grèce, pays orthodoxe. Oeuvre architecturale majeure construite au VIe siècle par les Byzantins qui y couronnaient leurs empereurs, Sainte-Sophie est un site classé au patrimoine mondial par l’Unesco et l’une des principales attractions touristiques d’Istanbul avec quelque 3,8 millions de visiteurs en 2019. (Belga)