Gaza: le Hamas reprend le contrôle du poste-frontière avec l’Egypte

Le mouvement islamiste Hamas au pouvoir dans la bande de Gaza a annoncé lundi avoir repris le contrôle du poste-frontière de Rafah, au lendemain du retrait des fonctionnaires de l’Autorité palestinienne.

Des responsables du Hamas étaient postés lundi à l’intérieur du poste-frontière ainsi qu’à son entrée principale, a constaté un journaliste de l’AFP. Il s’agit de ne pas laisser les lieux vides, a expliqué un responsable du Hamas qui s’exprimait sous couvert de l’anonymat.

Rafah est le seul point de passage entre la bande de Gaza et le monde extérieur à ne pas être contrôlé par Israël, qui soumet l’enclave palestinienne à un rigoureux blocus depuis plus de dix ans.

Après des années de fermeture quasiment continue, l’Egypte a autorisé ces derniers mois l’ouverture régulière de Rafah, offrant une bouffée d’oxygène aux deux millions de Gazaouis qui se débattent avec la pauvreté, le chômage, les pénuries et l’enfermement.

Dimanche, l’Autorité a annoncé qu’elle retirait ses employés de Rafah, accusant le Hamas de « pratiques brutales » et d’arrestations de ses employés.

Avec l’annonce de ce retrait, l’incertitude reste entière sur l’ouverture ou non de Rafah mardi. Le point de passage était fermé lundi, jour férié en raison du Noël orthodoxe.

L’ouverture de Rafah est considérée comme un moyen significatif pour diminuer les tensions dans la bande de Gaza, qui a frôlé une nouvelle guerre avec Israël en 2018.

Dominée par le Fatah, l’Autorité palestinienne, entité reconnue par la communauté internationale, est à couteaux tirés avec le Hamas. Ce dernier, infréquentable pour une partie de la communauté internationale malgré sa victoire aux législatives palestiniennes de 2006, a évincé de Gaza l’Autorité en 2007 et y gouverne désormais sans partage.

L’une des nombreuses tentatives de réconciliation s’est concrétisée avec le retour de l’Autorité palestinienne au poste de Rafah en novembre 2017 après un accord avec l’Egypte.

Mais cet énième effort de rapprochement a de nouveau échoué, et l’Autorité a durci les pressions sur le Hamas, réduisant par exemple les salaires toujours versés à ses fonctionnaires dans l’enclave.

Les célébrations de l’anniversaire de la fondation du Fatah qui devaient avoir lieu à Gaza lundi ont été annulées dimanche, les organisateurs se disant menacés.

Israël soumet Gaza à un rigoureux blocus terrestre, aérien et maritime destiné selon lui à contenir le Hamas, son ennemi, mais dénoncé par certains comme une punition collective.

Israël et le Hamas se sont livré trois guerres depuis 2008.

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