“Chaos exceptionnel” en Californie: le bilan a doublé en 24h, plus de 600 personnes portées disparues

Le nombre de personnes portées disparues en Californie a plus que doublé en 24h: 631 personnes sont recherchées. Le dernier bilan fait état de 66 décès dans l’ensemble de l’Etat. Les autorités parlent de “chaos exceptionnel”. Le feu brûle depuis 8 jours et des milliers d’hectares sont partis en fumée.

Le nombre de personnes portées disparues dans l’incendie qui ravage actuellement la Californie est monté jeudi à plus de 600 personnes, a annoncé le shérif local.

Le nombre de personnes recherchées a plus que doublé au cours de la journée de jeudi, s’établissant désormais à 631 personnes. Plus tôt dans la journée, une liste de 300 personnes avait été publiée. “Je veux que vous compreniez le chaos exceptionnel auquel nous avons fait face” lorsque le feu s’est déclenché, a déclaré jeudi soir devant des journaliste le shérif du comté de Butte, Kory Honea, pour justifier cette brutale augmentation. Certaines des personnes manquant à l’appel ont pu être hébergées par leur famille ou des amis mais d’autres ont pu mourir dans l’incendie, avait-il expliqué plus tôt. Au huitième jour du sinistre, sept nouveaux corps ont été retrouvés, portant le bilan du “Camp Fire” à 63 morts, a-t-il par ailleurs indiqué. Cet incendie était d’ores et déjà le plus meurtrier de l’histoire de cet Etat de l’ouest américain.

Trump se rend sur place

Le shérif avait indiqué auparavant que des tests ADN étaient en cours pour confirmer l’identité des victimes. A plusieurs centaines de kilomètres au sud, près de Los Angeles, le “Woolsey Fire” a, lui, fait au moins trois morts. La Maison Blanche a annoncé que Donald Trump irait samedi à la rencontre des personnes touchées par l’incendie. Le président a décrété l’état de “catastrophe majeure” pour les zones incendiées, après avoir créé la polémique en accusant l’Etat de Californie, contrôlé par les démocrates, de mauvaise gestion des forêts alors que celles-ci sont en majorité sous le contrôle de l’Etat fédéral.

Les secours se concentrent sur la petite ville de Paradise, dans le comté de Butte, au nord de la capitale Sacramento, prisée des retraités et presque entièrement détruite par l’incendie. Au total, 461 secouristes, aidés de 22 chiens spécialisés dans la recherche de restes humains, sont déployés sur le terrain, se rendant de maison en maison dans la ville dévastée. “Notre mission est de trouver les victimes de cet incendie, de les récupérer et de les identifier pour informer leurs proches et leur donner des réponses”, a indiqué le responsable des enquêtes au sein de la police du comté de Butte, Steve Collins, cité par CNN. RTL

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