L’ouragan Irma continue de dévaster les Antilles: bilan provisoire

L’ouragan Irma, qui dévaste actuellement les Caraïbes, est d’une intensité « sans précédent » sur l’Atlantique et a provoqué de très lourds dégâts dans plusieurs îles des Antilles, avec un bilan humain encore incertain.

Selon les déclarations des gouvernements concernés, le bilan provisoire est de six morts, tandis que la Croix-Rouge a recensé dix morts ainsi que 1,2 million de personnes affectées par l’ouragan.

Les pertes et dommages pourraient totaliser 120 milliards de dollars aux Etats-Unis et dans les Antilles et Caraïbes, selon l’agence de modélisation Enki Research.

Barbuda
Classé depuis mardi en catégorie cinq –maximum possible en terme de puissance pour un cyclone– par le Centre national des ouragans (NHC) américain, Irma frappe l’île de Barbuda mercredi vers 6H00 GMT (8h, heure belge) avec des vents atteignant 295 km/h.

Cette petite île est « totalement dévastée », selon le Premier ministre d’Antigua-et-Barbuda, Gaston Browne, qui fait état jeudi d’un premier bilan d’un mort. « Nous vivons les conséquences du changement climatique », déplore-t-il.

Saint-Barthélemy et Saint-Martin

Quelques heures plus tard, l’ouragan traverse l’île française de Saint-Barthélemy, puis celle franco-néerlandaise de Saint-Martin. Météo-France mentionne des rafales de vent à 360 km/h.

Selon le Premier ministre français Edouard Philippe « quatre personnes décédées » ont été retrouvées pour l’instant à Saint-Martin et aucun décès n’a été constaté à ce stade à Saint-Barthélemy. Les secours français évoquaient plus tôt un bilan supérieur de « 8 morts et 21 blessés » à Saint-Martin.

Le Premier ministre a également cité « une cinquantaine de blessés, dont deux graves et un en urgence absolue ».

Au moins une personne a été tuée et plusieurs blessées dans la partie néerlandaise de Saint-Martin, selon le ministre de l’Intérieur des Pays-Bas.

Les dégâts y sont « énormes », avec un aéroport dévasté et une île coupée du monde, d’après le Premier ministre néerlandais Mark Rutte.

Côté français, le président du conseil territorial Daniel Gibbs, « sous le choc », parle d’une « catastrophe énorme: 95% de l’île de Saint-Martin est détruite ».

« L’électricité est coupée, l’eau potable est absente, l’essence indisponible, les routes encombrées et partiellement impraticables (…), les communications électroniques sont difficiles », précise le Premier ministre français.

Il faudra « des semaines et des mois » avant un retour à la normale de l’électricité à Saint-Martin et Saint-Barthélemy, selon le PDG de l’opérateur EDF Jean-Bernard Lévy.

Porto Rico
Irma frôle entre mercredi soir et jeudi matin le nord du territoire américain de Porto Rico, avec des vents à 295 km/h, provoquant coupures de courant et fortes précipitations.

L’oeil du cyclone passe à cinquante kilomètres au nord de l’île mercredi soir vers 23H00 GMT (01h jeudi, heure belge). Plus de la moitié de la population se retrouve sans électricité et des rivières sortent de leur lit dans le centre et le nord de cette île de plus de 3 millions d’habitants.

Trajectoire prévue
Le cyclone le plus long jamais enregistré de cette intensité dans le monde devrait probablement rester en catégorie 5 jusqu’à samedi selon Météo France.

Vers 15H00 GMT (17h, heure belge) l’ouragan longeait la République dominicaine, avant de se diriger vers Haïti, puis les îles Turks et Caïcos et les Bahamas, selon les prévisions du NHC. Il pourrait toucher le nord de Cuba vendredi soir ou samedi matin, puis remonter vers la côte sud-est des Etats-Unis, frappant d’abord la Floride puis la Géorgie et la Caroline du Sud.

Irma va « être réellement destructeur » quand il arrivera sur les côtes de Floride, selon Brock Long, chef de l’agence américaine des situations d’urgence (Fema).

Le gouverneur de Géorgie a aussi décrété l’évacuation des zones littorales.

Deux autres ouragans
Vendredi et samedi, un autre ouragan, Jose, passera à environ 300 km au nord-est de Saint-Martin.

Jose s’est renforcé en catégorie 2 avec des vents de 165 km/h, selon le NHC.

Un troisième ouragan, Katia, menace la côte atlantique du Mexique et pourrait affecter plus d’un million de personnes dans l’Etat de Veracruz.

Source:: RTLMONDE

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