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Toute une famille meurt mystérieusement avec leur chien sur un chemin de randonnée

La mort mystérieuse d’un couple, de leur bébé et de leur chien, retrouvés sans vie sur un chemin de randonnée californien cet été, a été causée par la chaleur, a annoncé jeudi la police locale à l’issue de plusieurs semaines d’enquête.

Les corps de John Gerrish, Britannique de 45 ans, de son épouse Ellen Chung, 31 ans, et de leur fille d’un an, Miju, ne portaient aucune trace de coup ou de morsure, ni de signe d’empoisonnement ou de maladie. Leur animal de compagnie gisait à proximité.

C’est la nounou de la famille, inquiète d’avoir trouvé leur domicile inoccupé, qui avait donné l’alerte le 16 août. Les policiers avaient localisé la famille dès le lendemain, dans la forêt nationale de Sierra, non loin du célèbre parc de Yosemite, mais se perdaient depuis lors en conjectures sur les causes du décès.

Ils avaient exploré en vain de multiples pistes, depuis les émanations de gaz d’une mine abandonnée jusqu’à l’empoisonnement par de l’eau contaminée avec des algues bleues extrêmement toxiques.

Jeudi, le shérif du comté de Mariposa, Jeremy Briese, a annoncé que la famille avait succombé en raison de la chaleur, citant comme causes du décès « l’hyperthermie et une probable déshydratation« .

Ils avaient épuisé leurs réserves d’eau et ont peut-être été surpris par la brusque élévation des températures au cours de leur randonnée, a expliqué le shérif.

« La marche avait commencé par une température de 24 degrés. Le temps qu’ils descendent, avant même d’atteindre le chemin de randonnée, elle avait bondi à plus de 39 degrés« , a relevé M. Briese.

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